【MozFest】Mozilla 创新长谈以外部专家看网路,以及科技会如何改变媒

时间:2020-06-12    热度:562

【MozFest】Mozilla 创新长谈以外部专家看网路,以及科技会如何改变媒

大家可能不大清楚 Mozilla 基金会,但提到 Firefox,大家都知道是浏览器。Mozilla 除了藉由开发浏览器来推动开放的网路,也藉由不同方式的倡议行动,来提倡开放的网路。笔者有幸参与 Mozilla 基金会举行的大会 MozFest,不同的演讲,讨论议程,牵涉到网路、媒体、科学等。有个有趣的职务,叫做 Chief Innovation Officer,中文译作创新长,由有多年媒体经验的 Katharina Borchert 出任。

Mozilla 创新长 Borchert 是德国人,在加入 Mozilla 之前曾在镜报工作,指标性的事蹟则有建造第一个由使用者生产内容为主的 news portal ,但实践上比想像中难运作。Brchert 有长年的媒体经验,不过却不担心网路对媒体的冲击,反而乐观看待媒体,认为科技能帮助媒体转型,迎向新的时代。

创新长常见于要找外部专家的公司,引进外部专家来改进自身组织运作。Mozilla 基金会除了自身技术开发 Firefox 浏览器,还有一些小的专案。Borchert 在媒体的经验,能够协助 Mozilla 以技术人为主的公司,从使用者的角度看到技术眼光下没看到的地方,协助 Mozilla 产品开发。

MozFest 上除了网路相关议程,还有不少科学方面的议程。原因在于不少科学社群的人由于研究需要,必须用到开源方案来实作。除了科学,开源与其他各界有不同的混搭状况,当然也会与媒体有混搭状况,在 MozFest 的会场也见到几个讨论会或是摊位展示媒体可以如何创新。Borchert 提到十几年前不少公司推动创新,比起自家关起门要创新,用外界专家的眼光推动创新,广邀各界参与的 Open Innovation 获得更好的成果。因此她就在 Open Innovation 的风潮下进来 Mozilla 担任创新长。

Open Innovation Challenge 要找到维护开放网路的方案

回到 Mozilla 关心网路,尤其是开放网路(Open Internet),目前网际网路上有 3/4 的内容,採用的语言是英文,长久以来网路发展以英文为中心,缺少其他族裔所用语言内容。而且应该佔人口一半的女性,在网路上的声量表现也不能跟人口比例相比,甚至还会遭到男性霸凌。

更别提到现在的网路被人诟病,长期被硅谷的白人、男性观点把持,抱持从山景城拯救世界的想法,看待各地状况各异的情形,尝试很简单的世界观看待。其实应该尝试从在地观点看事情,才有办法找到好的解决方式。每一个地方都有不同的状况,可以预期需要不同的解决方案。

像是上面提到,状况複杂的大问题,如数位落差(digital divide),其实很难找到简单的解决方案。因此 Mozilla 发起 Equal Rating Innovation Challenge 徵求在迎接下一个 10 亿上网人口的时候,公开徵求提案。只要能获选,不限定该如何做,为开放网路尽一份心力。另外为了鼓励大家多多提案,Equal Rating Innovation Challenge 还有高达 25 万美元的奖金。

网路如何影响媒体

除了谈开放网路,Borchert 也就她多年媒体经验,来谈媒体面临科技的冲击,有些人会抗拒网路带来的革新,尽可能减少网路的影响。Borchert 谈到她做记者或是管理媒体的经验,传统纸本媒体常抗拒网路,不愿意拥抱网路。她也有遇过纸本和网路的争执不少次,争辨到底要等到新闻印到刊物上摆在书报摊上,才能在网路露出,纸本先刊出还是社群网站先贴,「保护」新闻不被改写引述。Borchert 很庆幸现在不必再吵这种事情。

媒体拥有频谱,印刷机、送报物流系统,需要有庞大资本才能养得起。传统上媒体经验者需要与政治力量打交道,媒体也需要担任守门员角色,导致不少资讯其实并没有传到阅听众手上。科技剧变,导致原来的权力中心被挑战,甚至被颠覆。

Borchert 说每当科技革新传播方式,往往是现在网路影响媒体,就如同以前各式各样科技带动革新,印刷术、活字印刷、电报、电视、卫星通讯等等,都对媒体有正面助益。现在看到网路影响媒体的经营,只是转变期间的状况,而且媒体会夸大网路带给他们的负面影响。最终你要想想没有网路,媒体靠原先的通路是无法触及的这幺大量的人。反过来说一般人,像是奈及利亚的青年有办法发声,也是拜网路科技之赐。

然而脸书等网站带来的封闭花园(walled garden)问题,却又是另一个需要关注的问题。政府也一直想伸手进到网路,一些国家像是中国长期封闭国外的网站,也是网路开放性的威胁。MozFest 上还有摊位徵求随身碟,协助他们走私带着敏感资料的随身碟到北韩。

Borchert 说到她很喜欢 Podcast,内容多元能找到想听的内容,根本想不到可以这幺强大。不过我跟她分享台湾只剩下英语学习 Podcast,其他类型的节目无法维繫,她就说这是生态系不够支撑的缘故。而没有 RSS 技术,Podcast 也不可能存在,曾经以为 RSS 会是资讯交流的利器,但敌不过众人寻求最方便的工具,像是脸书。儘管脸书是相当方便的资讯平台,但本质是封闭花园,不是开放网路该採取的途径。

下笔时 Equal Rating Innovation Challenge 的提案徵求已经截止,期待能有好的提案,3 月 29 日赢家揭晓的那一刻了。很高兴 Mozilla 创新长 Borchert 分享她对开放网路、竞赛想要达成的成果,以及回顾她媒体生涯,在网路似乎破坏媒体生态的状况来看,科技为媒体带来什幺改变。